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정치

[4·3 보궐 이슈] 여야, ‘PK 미니총선’ 대비태세...민심 향방은?

창원·성산, 오차범위 내 한국·정의 접전...‘진보 단일화’ 최대 변수
통영·고성, 한국당 ‘압승 분위기’vs민주당 ‘추격전’
4·3 보궐, PK 민심 가늠자...당 지도부 ‘지원 총력’


‘PK 미니총선’으로 불리는 ‘4·3 보궐선거’의 공식 선거운동이 21일부터 시작됐다. 이번선거는 문재인 정부와 현 집권여당에 대한 중간 평가적 성격을 가진 만큼 최근 하락세를 걷고 있는 ‘PK 민심’을 측정할 수 있는 기회이기도 하다. 여기에 취임 후 ‘첫 성적표’로 평가 될 황교안 자유한국당 대표가 내년 총선을 위한 교두보 마련의 ‘총력전’에 나선 만큼 여야는 양보 없는 전쟁을 치르게 됐다.  

본격적인 선거판이 마련됨에 따라 여야 지도부는 후보 약 2주간의 선거운동을 지원하기 위한 총력전에 나섰다.

이번 4·3 국회의원 보궐선거는 故노회찬 의원의 지역구인 경남 창원·성산과 이군현 자유한국당 의원이 정치자금법 위반 확정판결을 받으면서 의원직을 상실한 통영·고성, 총 2곳에서 치러진다. 

현재 창원성산에는 권민호 더불어민주당·강기윤 자유한국당·이재환 바른미래당·여영국 정의당·손석형 민중당·진순정 대한애국당·김종서 무소속 후보가 지난 14~15일 후보등록을 마쳤다. 

통영고성은 양문석 민주당·정점식 한국당·박청정 대한애국당 후보가 3파전을 이룬다. 

이번 4·3 국회의원 보궐선거는 모두 경남에서 치러지는 만큼 ‘PK 민심’에 대한 가늠자가 될 전망이다. 

YTN 의뢰로 여론조사전문기관 <리얼미터>가 실시한 조사결과에 따르면 문재인 대통령의 국정수행 지지율(긍정평가)는 44.9%를 기록했다. 이는 11주 만의 최저치다. 

이러한 하락세는 미세먼지 등 민생과 경제의 어려움이 지속되고 있는 가운데, 2차 북미정상회담 합의 결렬 이후 북한의 비핵화 협상 중단 발표까지 비핵화에 대한 불신감이 증가하고, 버닝썬 사태 관련 경찰유착 의혹이 확산되는 등 이러한 부정적인 요인들이 영향을 미친 것으로 풀이되고 있다.

여기에 4·3 보궐선거가 치러지는 경남 지역의 민심도 정부에 긍정적이진 않다. 부산·울산·경남에서의 문재인 대통령 지지율은 38.2%로 부정평가 56.1%에 한참 못 미치는 수치다. 때문에 이번 선거결과가 현 정부와 집권여당에 대한 민심의 가늠자가 될 것이란 해석이 나온다. 

(이번 조사는 지난 11~15일 닷새 동안 전국 19세 이상 유권자 최종 2,517명을 대상으로 실시했다. 자세한 내용은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지를 참조하면 된다.)

 

 

▲현장 찾는 與野 지도부...‘사활 걸기’
국회의원 보궐 선거가 단 2곳에서만 치러지지만 선거 열기는 벌써부터 뜨거워지고 있다. 각 지역 후보의 선거운동 뿐 아니라 각 당 지도부가 해당 지역을 찾은 것은 그 의미를 더 높이고 있다는 평가를 받는다. 

민주당은 공식 선거운동 첫날, 해당 지역을 직접 방문하진 않았지만 일찍이 통영에서 현장최고위원회를 열어 ‘지역 지원’을 약속한 바 있다.

이해찬 민주당 대표는 지난 18일 통영·고성 현장최고위원회의에서 “당으로서 최대한 지역에 보답하도록 노력하겠다”고 약속했다. 

그는 “통영‧고성 이 지역은 우리 조선 산업이 아주 활발하게 이뤄졌던 곳이라 경제가 활성화됐던 지역인데, 조선 산업이 불황에 빠지면서 이 지역이 어려운 고용위기지역, 산업위기지역으로 바뀌어 버렸다”며 “금년 4월이면 고용위기지역, 산업위기지역 지정이 끝나도록 돼 있는데, 당이 정부와 협의해 기간을 연장하고 지원을 강화하는 방안을 당정협의를 통해 강구 하겠다”고 밝혔다.

황교안 한국당 대표는 말 그대로 ‘총력전’을 펼치고 있다. 이번 선거결과의 영향이 향후 치러질 2020총선과 대선까지 이어질 수 있기 때문이다. 

일찍이 창원·성산과 통영·고성을 방문해 선거운동을 도운 바 있는 황 대표는 공식선거운동 첫날에도 두 지역을 찾았다.

황 대표는 전날 회의에선 “보선이 진행되는 창원 성산과 통영·고성을 오가며 지원유세를 계획하고 있다”며 “두 지역 모두 판세가 유동적인 만큼 한 분의 유권자라도 더 만날 수 있도록 최선을 다하겠다”고 했다. 

그는 이날 유세에서도 “한국경제의 견인차였던 창원경제가 대기업이 휘청거리고, 중소기업이 줄도산을 걱정하는 등 엉망이다”라면서 “창원경제 폭망의 주범은 실패한 좌파 사회주의 경제 실험을 하는 문재인 정부가 아닌가”라고 주장했다. 정부에 대한 심판론을 꺼내든 것이다.

손학규 바른미래당 대표도 이날 창원·성산을 찾아 선거운동에 나섰다. 손 대표 역시 지난주부터 계속해서 창원·성산을 찾으며 지지를 호소하고 있다. 특히 그는 대안 보수정당으로서의 가능성을 찾겠다는 다짐을 하고 있다.

정의당은 故 노회찬 의원의 지역구를 다시 되찾아오겠다는 다짐을 원내 어떤 정당보다도 일찍하며 가장 먼저 후보를 내고 창원·성산에 당력을 집중하고 있다. 또한 이번 보궐 선거를 통한 1석의 확보가 민주평화당과의 원내교섭단체 복원을 이룰 수 있는 만큼 그 의미가 남다르다.

▲‘창원·성산’, 민주·정의 단일화 변수
창원·성산의 경우 경남 지역이 보수색채가 강하다는 특색에도 불구하고 진보성향의 표심이 표출된 곳이자, 故노회찬 의원의 지역구다. 이 지역은 창원국가산업단지에 근무하는 근로자들이 많아 진보진영에서도 강세를 보여왔다. 

이번 선거의 경우 민주당과 정의당의 단일화가 최대 변수가 될 전망이다. MBC 경남이 여론조사전문기관 <리얼미터>에 의뢰해 지난 16∼17일 실시한 조사결과 보도에 따르면 한국당 강기윤 후보는 30.5%, 정의당 여영국 후보는 29.0%로 1위를 다퉜다. 두 후보가 오차범위 내 박빙의 격차로 경합을 벌이고 있는 것이다. 

다만 변수는 진보진영에 대한 표심이다. 권민호 더불어민주당 후보는 17.5%를, 손석형 민중당 후보는 13.2%의 지지를 받고 있다. 이어 바른미래당 이재환 후보 3.6%, 대한애국당 진순정 후보 1.5%, 무소속 김종서 후보 0.7% 순이다.

현재 권민호 민주당 후보와 여영국 정의당 후보는 단일화 논의를 이어가고 있으며, 오는 25일 전 단일화 여부를 밝히기로 한 바 있다.

때문에 단순 계산으로 하면 민주·정의 단일화 후보가 강기윤 후보를 앞설 가능성이 높은 상황이다. 그렇지만 강기윤 후보는 지난 19대 총선에서 창원·성산 국회의원에 당선된 이력이 있는 만큼 마지막까지 접전을 이룰 것으로 보인다. 

▲‘통영·고성’, 한국 ‘강세’vs민주 ‘추격’
보수 색채가 강한 ‘통영·고성’은 현재 한국당이 ‘압승’을 강조하고 있는 지역이다. 실제로 경남 통영·고성에서는 한국당 정점식 후보가 51.0%로 1위를 기록했고 민주당 양문석 후보 36.6%였다. 두 후보 간 격차는 14.4%p로 오차범위를 넘어섰다. 당선 가능성에서는 정점식 후보가 56.1%였고 양문석 후보는 30.4%였다.

황교안 대표는 자신의 후배 공안검사 출신인 정점식 후보를 전략공천 하며 이번 보궐 선거를 진두지휘하고 있다. 때문에 한국당은 통영·고성의 압승을 이야기하며 ‘총력’을 기울이고 있다.

그는 지난 18일 현장최고위에서도 “대체 이 정권이 얼마나 통영·고성을 무시하면 이리 깜도 안 되는 사람을 후보로 내세울 수 있겠느냐”며 “통영·고성의 경제를 살리기 위해서는 정치선동전문가가 아니라 능력 있는 진짜 일꾼이 필요하다”고 강조했다.

통영·고성은 민주당이 한국당 정점식 후보를 추격하는 모습을 보이고 있다. 선거가 약 2주 남은 시점에서 여론조사상 뒤처지고 있지만 민주당은 ‘역전’의 가능성을 점치고 있다.

양문석 민주당 통영고성 후보는 “이 선거가 왜 생겼는지 대해서는 여러분도 잘 알고 계시리라 생각한다. 이군현 전 의원의 개인적인 문제, 비리 때문에 결국 재보궐선거를 할 수밖에 없는 상황에 처해졌다”고 지적했다.

양 후보는 “24,000개 일자리가 사라지는 그 과정에서 과연 통영‧고성의 정치인은 뭘 했는지. 통영‧고성 시장군수들은 뭘 했는지, 단호히 따져 묻지 않을 수 없는 그런 상황을 만들어 졌다”며 “이번 선거에서 이겨서 국회로 간다면, 이데올로기, 여야간 정쟁도 아니고, 진보의 가치, 보수의 가치도 다 접어놓겠다. 오로지 통영‧고성에 필요한 정치인이 될 것”이라고 강조했다. 

(이번 조사는 지난 16~17일 창원성산 거주 유권자 500명, 통영·고성 거주 유권자 502명을 대상으로 구조화된 설문지에 의한 자동응답방식(ARS)으로 무선전화(50%), 유선전화(50%) 병행해 실시한 결과다. 응답률은 창원성산 6.2%, 통영·고성 7.0%이며 표본오차는 각각 신뢰수준 95%에 ±4.4%p다. 자세한 내용은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지를 참조하면 된다.)


 

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한동인 기자

더불어민주당과 민주평화당을 담당하고 있습니다.
꾸밈없는 정확한 보도를 하기 위해 노력하고 있습니다. 최선을 다하겠습니다.

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