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[전규열 정치경제 국장 칼럼] 세계는 'ESG 경영'(1) 주목... 코로나19로 가속화

올해 기업들의 화두는 단연 ESG 경영이다. 새해 초부터 경쟁적으로 ESG 경영을 내새우면서 ‘하면 좋은 것’이 아닌 기업의 필수 경쟁요소가 되고 있기 때문이다. 전 세계도 탄소 저감, 기후변화, 지속 가능 경영 등에 관심이 높아진 가운데 지난해 코로나19 펜더믹과 이상기후 영향으로 ESG로 전환이 가속화 되는 계기가 됐다. 코로나가 세계경제에 영향을 미치자 정부와 기업들이 그동안 소홀했던 비재무적 위험 관리를 시사하면서 세계 경제 패러다임을 바꾸어 놓은 것이다.

ESG는 환경(Environment)·사회(Social)·지배구조(Governance)의 약자다. 기존에 재무적 실적에만 치중했던 기업 평가가 사회적 책임 즉 환경과 사회에 대한 이슈로 옮겨 오면서 생겨난 용어다. 기존 지배구조에 노사관계, 근무조건, 공정경쟁, 소비자보호 등 사회문제와 환경문제인 지구온난화, 탄소배출량 감소 등 글로벌 공통 과제에 대한 기업의 사회적 책임이 중요해진 이유다. ESG 경영은 환경·사회·지배구조 등 3가지 측면에서 건전한 기업에 투자를 해야 한다는 개념으로 기업의 비재무적 성과를 판단하는 기준을 의미한다

과거 ESG는 돈을 버는 것 보다 오히려 환경 개선을 위한 설비 투자를 통한 비용증가로 수익이 줄어드는 요인으로 여겼다. 하지만 최근 ESG에 대한 인식이 달라지고 있다. 주요자산운용사들이 재무적 성과뿐 아니라 ESG를 투자의 잣대로 삼으면서 기업들이 투자를 받기 위해서 ESG에 집중할 수 밖에 없는 환경이 형성됐기 때문이다. 미국의 최대 규모 자산운용사인 블랙록도 주요기업들에게 ESG 성과 공개를 요구했고 ESG 경영에 소홀한 회사의 경우 기업채권과 주식을 처분하기로 했기 때문이다. 글로벌 시장에 진출하기 위해서는 이제 ESG 경영은 선택이 아닌 필수요소가 되고 있다. 이 같은 움직임에 기업들의 발걸음도 빨라지고 있다.

미국의 글로벌 기업 애플이 올해부터 임원보너스에 ESG 경영성과를 밝혔고, 구글은 인공지능을 활용해 자연재해(홍수,지진)를 예측해 미리 대비할 수 있도록 하여 인간이 직면한 난제 해결을 추진하고 있다. 마이크로소프트는 2015년부터 100% 친환경에너지로 가동되는 해저 데이터 센터를 건설 중이다. 국내에서도 최태원 SK그릅 회장은 지난 3일 ‘제2회 도쿄포럼’ 연설에서 “기업들이 친환경 사업, 사회적 가치 창출, 투명한 지배구조 등을 추구하는 ESG 경영을 가속화 하는 것이 환경위기와 코로나 팬데믹 등을 극복하는 해법이 될 것”이라고 말했다. 또한 우리금융그룹 손태승 회장도 지난 11일 창립기념식에서 “ESG 경영 원년을 선포하고, 최근 기후변화 등 국제사회의 핵심의제가 반영된 그룹의 ESG 경영전략에 모든 자회사가 적극동참해 달라”고 주문하였다. SK하이닉스 등 다른 기업들도 ESG 전담조직을 만들기 시작했다. 카카오도 ESG 위원회를 신설하고 김범수 의장이 위원장을 맡아 직접 관리하고 있다.

ESG경영의 대표적인 기업이 SK그룹이다. 한국기업지배구조원이 발표한 ‘2020년 상장기업 ESG 평가등급’에서 SK텔레콤 등 계열사 3개사가 최고등급인 A+를 받았다. 2050년 사용전력 100%를 재생에너지로 조달하겠다는 글로벌 비영리기업 ‘더 클라이미트 그룹’이 2014년 시작한 RE(재생에너지)100에 한국기업에서 SK그룹 8개사가 최초로 가입 했을 만큼 적극적이다.

ESG 경영은 금융권에서도 중요하게 다루고 있다. 현 정부의 탄소 중립 선언 및 그린 뉴딜 정책과 맞물려 국내 금융지주들은 올해 ESG를 주요 경영 전략으로 설정했고, 은행들은 '탄소제로경영' '탈석탄' 등 환경 이슈에도 적극적인 행보를 보여주고 있다.

삼성물산도 지난해 10월 ‘탈 석탄’을 선언하면서 향후 풍력이나 태양광 등 신 재생 에너지와 액화천연가스 복합화력 및 저장 시설 등 친 환경 사업을 확대해 나간다는 방침을 밝힌 것도 이 같은 맥락이다.

ESG경영은 유해물질을 다루는 공장의 안전 불감증 사고, 재벌오너의 각종 비리와 갑질, 세무 의무 회피 등 안 좋은 사건들을 최소화 할 수 있는 방어막이 되었다. 이로인해 기업평판이 개선되고 고객 충성도가 높아지면서 수익증대에도 큰 영향을 주었다

ESG 경영은 단순히 사회적 책임과는 구별된다. 기업이 지속가능 경영을 위해서는 얼마나 이익을 많이 창출하느냐 보다 어떻게 돈을 벌고 사용하고 운영하는지를 종합적으로 평가하는 것이다. 요약하면 숫자로 판단되는 재무적인 요소 뿐 아니라 비재무적 요소(환경,사회,지배구조)가 중요한다는 것이다.

전 세계 에너지 업계 시가총액 1위인 액손모빌이 채굴, 정제 과정에서 연료를 태우면서 다량의 온실가스를 배출했다. 이에 주주들이 온실가스 배출 감소를 요구했지만 이행하지 않고 거부하다 다우존스 산업평균지수에서 퇴출되었다. ESG 경영이 이제 선택이 아닌 생존 필수 요소가 될 수 밖에 없는 이유다.

국내에서는 아직 ESG투자가 전체펀드시장의 0.5%로 미미한 수준이지만 글로벌 투자는 매년 증가하고 있다. ESG를 투자지표로 삼는 세계적인 연기금 자금이 2012년 13조2천달러에서 지난해 6월 40조달러를 달성했다.

문 대통령이 지난해 국회연설에서 2050년까지, 중국이 유엔연설에서 2060년 이전 탄소중립 실현 계획을 밝히면서 탄소중립은 코로나19 펜더믹으로 중요성이 더욱 증대되고 있다. 특히 지난 20일 취임한 조 바이든 미국 대통령이 파리 기후변화협약에 재가입하고 화석연료를 많이 쓰는 나라에 탄소 조정세를 부과하겠다는 공략을 한 만큼 ESG는 더욱 중요한 화두가 될 것으로 보인다.

ESG 경영은 이제 기업들이 지속 가능 경영을 위해 선택이 아닌 필수 요소가 됐다. 이미 기업들의 추진 노력 및 성과에 따라 시장에서 가치를 평가받고 있기 때문이다. 우리 인류 미래세대의 생존과 사회적 책임 경영의 일환이라는 측면에서 기업 경영에 반드시 반영되어야 하는 이유다.

 

 








[이슈] 4․16 당‧정‧청 전면개편, ‘통합’ 총리 김부겸-‘비문’ 정무 이철희…레임덕 잡는 카드 될까?
16일 여당과 청와대에서는 인사 전면 개편이 이루어졌다. 민주당에서는 ‘친문’ 윤호중 의원이 신임 원내대표로 당선되었다. 16일 하루만에 4.16 당정청 전면개편이 된 것이다. 4.7 재보선 참패로 당정청 전면개편은 5월2일 민주당 대표 경선만을 남겨놓고 있다. 이번 4.16 개각과 청와대 개편은 '비주류'‘비문’ 출신 인사들이 대거 지명된 반면, 당에서 선출된 원내대표는 '친문 강경파'가 당선되었다. 문 대통령 임기 마무리를 앞두고 친문 대 비문의 대결 구도가 형성될 수도 있다는 우려가 제기되고 있다. 청와대는 정세균 국무총리의 뒤를 이을 신임 국무총리 후보자로 김부겸 전 행정안전부 장관을 지명했다. 문 대통령은 청와대 정무수석 비서관에 이철희 전 더불어민주당 의원을 내정하는 개편을 단행했다. 이 밖에도 총 5개 부처 장관 교체와 참모진 배정을 진행됐다. 이 중에서도 김부겸 신임 국무총리 후보자와 이철희 신임 청와대 정무수석 내정자는 이번 개각의 성격을 가장 잘 보여주는 인물이다. ‘통합형’ 총리를 앞세운 김 전 장관과 ‘비문’ 출신 이 전 의원을 앞세워 남은 임기 동안 권력 누수 현상(레임덕)을 막아보겠다는 청와대의 의중이 담긴 인사로 보인다. ‘비주류’

[베스트단체장 인터뷰] 이재수 춘천시장① “문화도시 춘천, 느낌을 만나러 춘천에 온다”
[폴리뉴스 대담 김능구 대표, 정리 김자경 기자] “춘천은 문화도시로서의 충분한 자격을 갖고 있다. 이런 자산을 갖고도 문화도시 이미지를 못 얻는다는 건 불행한 거다. 그래서 반드시 (문화도시사업) 따내야 할 이유가 있었다. 이게 돈 되는 것도 아니고, 표가 되는 것도 아니지만 저는 장기적으로 사람들한테 행복을 줄 수 있다는 생각이 든다.” 이재수 춘천시장은 4월 6일 춘천시청 시장실에서 <폴리뉴스> 김능구 대표와 가진 ‘베스트 단체장’ 인터뷰에서 정부 공모사업인 ‘문화도시’에 “돈 때문에 선정되려고 노력한 건 아니다”며 이같이 말했다. 그는 취임 후 100억도 안되던 문화예술예산을 400억으로 대폭 늘렸다. 그는 “마임축제, 인형극 이런 것을 관에서 주도한 게 하나도 없다”면서 “예술계에서 자체적으로 시작해 30년 넘게 유지해오고 있다. 예술인들의 강력한 의지와 상호간의 연대가 얻어낸 놀라운 성과”라고 평가했다. 이 시장은 춘천을 “느낌이 좋은 도시”라고 소개했다. 둘러싸인 산 어디를 올라도 도시 전체가 한 눈에 들어오는데 “그 전경이 기가 막힌다”면서 “정약용, 김시습, 이항복 등 조선시대 숱한 문인들이 춘천에 와서 시를 썼다. 춘천에 오면

폴리TV [카드뉴스 동영상] 독해지는 유통가의 ‘최저가 전쟁’...왜 할까

최근 유통업계에 ‘최저가’ 경쟁이 갈수록 치열해지고 있습니다. 업계는 최근 급변하는 유통시장에서 생존 위기감이 팽배한 가운데, 시장 주도권을 놓고 출혈경쟁이 불가피하다는 입장인데요 폴리뉴스에서 알아봤습니다.

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[폴리뉴스 김미현 기자] 최근유통업계에 ‘최저가’ 경쟁이 갈수록 치열해지고 있습니다. 업계는 최근 급변하는 유통시장에서 생존 위기감이 팽배한 가운데, 시장 주도권을 놓고 출혈경쟁이 불가피하다는 입장입니다. 쿠팡이 유료 회원이 아니어도 무료 로켓배송을 하겠다며 먼저 경쟁 신호탄을 쏘았습니다. 배송비 면제로 사실상 최저가 혜택을 제공한다는 것입니다. 이에 이마트는 쿠팡과 롯데마트몰, 홈플러스몰보다 구매 상품이 비싸면 그 차액을 자사 포인트로 적립해준다며 응수했습니다. 롯데마트도 맞불을 놨습니다. 이마트가 최저가를 선언한 생필품 500개 품목을 동일한 가격으로 판매합니다. 포인트도 5배 더 줍니다. 마켓컬리도 과일, 채소 등 60여종의 신선식품을1년 내내 최저가에 판매한다며 전쟁에 참가했습니다. 이에 질새라 편의점까지 가세했습니다. CU와 GS25는 6종의 친환경 채소를 대형 마트보다 싸게 판매합니다. 업계는 이를 통해 마케팅은 물론오프라인 매장으로 고객유도효과도노리고 있습니다. 이마트의 보상받은 차액 ‘e머니’는 오프라인에서 쓸 수 있고, 롯데마트는 오프라인 매장에서만 포인트 적립이 가능합니다. 하지만 제 살 깎아먹기식 출혈경쟁은 결국납품업체로 부담이 전가될 수


[4.16 당정청 개편] 노형욱 신임 국토부장관 …LH개혁, 2.4대책 중책 맡는다
[폴리뉴스 이민호 기자] 문재인 대통령은16일 변창흠 국토교통부 장관의 후임으로 노형우 전 국무조정실장을 지명했다. 기획재정부에서 기획·예산 분야 전문가로 꼽히는 노형욱 후보자는 변 장관에 이어 2·4 부동산 공급대책과, 한국토지주택공사(LH) 직원의 불법투기로 촉발된 LH 조직 개혁안을 마련하고 추진하는 중책을 맡게 됐다. 노 후보자는 박근혜 정부에서 2016년 2월 국무조정실 국무2차관(차관급)에 임명됐고, 문재인 정부에 들어와서도 자리를 유지하다 2018년 11월에서 지난해 5월까지 국무조정실장을 지냈다. 국무조정실장은 중앙행정기관의 행정을 지휘 감독하고, 정책 조정 및 사회위험·갈등의 관리하며 정부업무 평가 및 규제개혁에 관해 국무총리를 보좌하는 역할을 한다. 문 대통령은 임기가 끝날 때까지 국토부 정책을 안정적으로 관리하고, 이끌어갈 인물로 노 후보자를 발탁한 것으로 보인다. 특히 2·4 대책의 원활한 추진을 위해 오세훈 서울시장과 소통과 협력이 필요한 만큼 이에 어울리는 후보를 선택한 것으로 해석된다. 1962년 순창에서 태어난 노 후보는 연세대에서 정치외교학을 공부하고 서울대에서 행정대학원 석사를 1996년 파리정치대학대학원에서 국제경제학 석사


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